Megfejtették a zsiráf hosszú nyakának genetikai titkát
2016. május 18. szerda, 04:26    PDF Nyomtatás E-mail
Összehasonlították tudósok a zsiráf és legközelebbi rokona, az afrikai esőerdők okapijának genomját, felfedték többek között azt is, milyen genetikai változások vezettek a zsiráf kivételesen hosszú nyakának evolúciójához, amely a világ legmagasabb szárazföldi állatává tette. 

"Az evolúció rendkívüli attrakciója a hosszú lábú, hosszú nyakú zsiráf, amely akár hat méteres magasságot is elérhet és amely legalább nyolcezer éve, a nigeri dabousi barlangábrázolások óta tartja ámulatban az embert" - idézte a Phys.org tudományos-ismeretterjesztő hírportál Douglas Cavenert, a Pennsylvaniai Állami Egyetem tudósát, aki Morris Agabával, a tanzániai Nelson Mandela Afrikai Tudományos és Technológiai Intézet munkatársával együtt vezette a Nature Communications keddi számában ismertetett kutatást.

Cavener és Agaba több mint negyven emlős - köztük a szarvasmarha, a juh, a kecske, a teve és az ember - génszekvenciáihoz hasonlította a zsiráf és az okapi génjeit, hogy megtalálják, milyen genetikai változások számlájára írhatók a hatalmas állat olyan egyedülálló jellemzői, mint az akár 60 kilométeres óránkénti sebességű sprintek.

"Az okapi és a zsiráf génszekvenciái nagyon hasonlítanak, mert csak mintegy 11-12 millió éve vált el egymástól a közös őstől származó két faj fejlődése. A közeli rokonság ellenére az okapi inkább a zebrára hasonlít, nem rendelkezik a zsiráf magasságával, sem döbbenetes szív- és érrendszeri kapacitásával, ezért az ő genomja segítségével meg lehetett találni a zsiráf tulajdonságainak genetikai gyökereit" - magyarázta Cavener.

Összehasonlító tesztek segítségével felfedezték azt a 70 gént, amely az adaptáció jeleit mutatta. Ezek azok a gének, amelyek a csont-, a keringési és az idegrendszer fejlődését és működését szabályozzák, vagyis éppen azok, amelyekről feltételezték, hogy a zsiráf csodáinak hátterében állnak.

Felfedezték a hosszú nyak és lábak evolúciójában szerepet játszó géneket is. A zsiráfnak ugyanannyi nyak- és lábcsontja van, mint az embernek, ezért ezeknek a csontoknak nagyon meg kellett nyúlniuk.

"Legalább két génre volt ehhez szükség: az egyik meghatározza a csontváznak azt a régióját, amelyiknek nagyobbra kell nőnie, a másik a nagyobb növekedést stimulálja" - mutatott rá Cavener.

A 70 azonosított gén között, amelyek a zsiráfnál markánsan eltérnek a többi állatétól, megtalálták azokat is, amelyek ezeket a feladatokat látják el.

"Reméljük, a zsiráf genomjának és egyedülálló testfelépítése titkainak publikálása felhívja a figyelmet a fajra, melynek populációi gyorsan fogyatkoznak: az elmúlt 15 évben az orvvadászat és élőhelyük pusztulása miatt negyven százalékkal lettek kevesebben. Ebben az ütemben a szabadon élő állatok száma a század végére 10 ezer alá eshet" - mondta Cavener.
 
FacebookTwitterGoogle bookmark
Brit adakozási rekord
2016. április 18. hétfő, 04:09    PDF Nyomtatás E-mail
Adakozási rekordot döntöttek tavaly a leggazdagabb britek, a legtöbbet közülük Elton John, a brit pop veteránja, Joanne K. Rowling, a példátlan sikerű Harry Potter-regényfolyam szerzője és David Beckham, az angol labdarúgás egykori szupersztárja áldozta vagyonából jótékony célokra. 

A The Sunday Times című tekintélyes konzervatív vasárnapi brit lap minden év tavaszán összeállítja listáját - Rich List - a Nagy-Britanniában élő leggazdagabb ezer mágnás becsült vagyonáról.

Az idei összesítés a jövő héten jelenik meg, de a lap szokásához híven egy héttel korábban külön összeállítást közölt arról, hogy a felső ezres mezőny az elmúlt egy évben mennyit fordított segélyszervezetek támogatására és egyéb nemes célokra.   

A vasárnap ismertetett kimutatás szerint a legvagyonosabb britek tavaly 2,66 milliárd fontot áldoztak jótékonyságra. A listát Elton John vezeti, aki 26,8 millió fontot adományozott HIV-fertőzöttek és AIDS-betegségben szenvedők támogatására külön e célra létrehozott nagy-britanniai és amerikai alapítványain keresztül.

J.K. Rowling a második helyre került 10,3 millió font adománnyal. A Skóciában élő írónő ugyancsak saját alapítványai révén jótékonykodott. Ezek egyike a Lumos, amely azért dolgozik, hogy 2050-re egyetlen hátrányos helyzetű vagy fogyatékos gyermek se nevelkedjen állami intézetekben, hanem lehetőleg maradhasson saját családja körében vagy befogadó családokhoz kerüljön.

A Lumos jelentős figyelmet fordít Kelet-Európára. Rowling néhány éve egy lapinterjúban elmondta, hogy a szervezet alapítójaként "rendszeres és titkos látogatásokat" tesz például Moldova, Ukrajna és Románia állami gyermekgondozó intézményeiben, amelyekben sokszor "szívszaggató körülményeket" tapasztal.

David Beckham tavaly ötmillió fontot áldozott szintén gyermekeket segítő jótékonysági szervezetek támogatására, ezzel az adományozó szupergazdagok élmezőnyének harmadik helyére került.

A The Sunday Times kimutatása szerint a legvagyonosabb ezer brit közül tavaly 178 adományozott egymillió fontot vagy ennél többet. Közéjük tartoznak a Coldplay együttes tagjai 1,7 millió fonttal, Ringo Starr, a Beatles egykori dobosa 1,6 millió fonttal és Jamie Oliver sztárszakács 1,4 millió font jótékonysági adománnyal.
 
FacebookTwitterGoogle bookmark
Vízen úszó szemetessel tisztítanák meg a világ óceánjait
2016. március 08. kedd, 05:16    PDF Nyomtatás E-mail
Vízen úszó, önműködő szemetessel oldaná meg az óceánok szennyezettségének egyre súlyosbodó problémáját két ausztrál szörfös

A kikötők vizének megtisztítására szánt Seabin, vagyis tengeri kuka nevű szerkezet egy hengeralakú tartályból, egy természetes anyagból készült "szemeteszsákból" és egy partról működtethető szivattyúból áll - írja a LiveScience című ismeretterjesztő hírportál.

A nap huszonnégy órájában üzemelő szerkezetet a kikötői dokkokhoz lehet erősíteni. A szivattyú folyamatosan pumpálja a vizet a szemetesbe, amely felfogja a hulladékot és az olajat, majd a megszűrt víz visszakerül az óceánba.

A világ tengereinek műanyagokkal és egyéb hulladékokkal való szennyezettsége egyre súlyosbodó problémát jelent. A kutatók becslései szerint 2010-ben 4,4-13,2 millió tonna közötti mennyiségben sodródott partra műanyag hulladék világszerte.

A Seabin feltalálóit, Pete Ceglinskit és Andrew Turtont a vízi sportok iránti rajongásuk hozta össze. A fiúk az Indiegogo nevű közösségi finanszírozási oldalon gyűjtöttek pénzt közös projektjükre. A január elején véget ért kampányukkal több mint 267 ezer dollárt gyűjtöttek össze.

A kikötők és vízi utak takarításának több módja is van: az egyik a hálókkal felszerelt hajók alkalmazása, a másik a dokkok sarkaiban felgyülemlő szemétszigetek kimerése. A hajók fenntartása és üzemelése azonban nagyon költséges, a kikötők dolgozói pedig nem tudnak lépést tartani a hulladékmennyiséggel.

A fejlesztők reményei szerint a tengeri kukák gyártása még idén beindul. Fontosnak tartják továbbá, hogy helyi vállalkozásokkal gyártassák le a szerkezeteket, és az előállításuk során idővel az óceánokból kihalászott műanyaghulladék egészét újrahasznosítsák.
 
FacebookTwitterGoogle bookmark
Elárverezik John Lennon eddig ismert legkorábbi levelét
2016. március 08. kedd, 05:10    PDF Nyomtatás E-mail
John Lennon eddig ismert legkorábbi levelét árverezik el internetes aukción, több mint 30 ezer fontot várnak a zenész 11 éves korában írt soraiért

Az összehajtott levélpapírra írt levelében Lennon megköszöni Harriet nevű nagynénjének a tőle kapott ajándékokat, köztük egy hajókról szóló könyvet - számolt be róla a BBC hírportálja.

A köszönőlevelet nem sokkal 1951 karácsonya után kapta meg Lennon édesanyja, Julia húga.

Lennon a Beatles világsikere idején is gyakran írt családtagjainak és barátainak, a legkorábbi ismert levele ez a 11 éves korában papírra vetett pár sor, melyben arról számol be, mekkora örömmel olvassa a híres hajókról szóló könyvet.
A kisebb helyesírási hibákkal megírt levél így szól:

"Kedves Harrie,
Köszönöm a könyvet, amit karácsonyra küldtél nekem, és a törölközőt, amin rajta van a nevem, azt hiszem, ez a legjobb törölköző, amit valaha láttam.
A könyv, amit küldtél, nagyon érdekes. Éppen a 18. oldal alján tartok. Híres hajókról szól, egy emberről, akit úgy hívtak, hogy Kidd kapitány, a kalóz. A második fejezetnél tartok, az első fejezet címe Győzelem, a második címe Mary Celeste.
Köszönöm a piros pulóvert is, amit küldtél nekem.
Boldog új évet kívánok neked.
Szeretettel, John"

A levelet, mely korábban Harriet fia, David Birch tulajdonában volt, a TracksAuctions árverezi el online aukción, melyet április 3-án zárnak.

Az árverésen mintegy 300 tárgyra lehet licitálni. Köztük van egy lemezgyűjtemény, mely korábban Lennoné volt.
 
FacebookTwitterGoogle bookmark
Oscar-díjat kapott a Saul fia
2016. március 01. kedd, 05:20    PDF Nyomtatás E-mail
A Saul fia kapta a legjobb idegen nyelvű filmnek járó Oscar-díjat helyi idő szerint vasárnap Los Angelesben.

Nemes Jeles László rendező holokausztdrámája az első magyar alkotás, amely 1982 óta elnyerte az amerikai filmakadémia elismerését, harmincnégy évvel ezelőtt Szabó István Mephisto című műve diadalmaskodott. 

A díjat átvéve Nemes Jeles László köszönetet mondott alkotótársainak, köztük a főszereplő Röhrig Gézának, valamint Magyarországnak, amiért támogatta a filmet. "Az emberiség legsötétebb óráiban is talán van bennünk egy belső hang, amely lehetővé teszi, hogy emberek maradjunk. Erről a reményről szól ez a film" - fogalmazott.

A Saul fia a Mustang című francia, A kígyó ölelése című kolumbiai, az Egy háború című dán és A sivatagon át című jordániai filmmel volt versenyben.
 
FacebookTwitterGoogle bookmark


2. oldal / 267